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腊月不一定是农历十二月?

2018-01-30 12:19知历史->野史

腊月不一定是农历十二月?

徐王鼎铭文中的“腊”字

历书上现在一般都将阴历十二月称为“腊月”。其实,早在先秦时期的夏、商、周三代,“腊月”并不都是在阴历十二月:“夏正建寅,殷正建丑,周正建子”,“腊月”具体在哪个月份涉及先秦三代腊祭时间的安排问题。阴历十二月除了称“腊月”外,还有“蜡月”、“嘉平”、“清礼”等叫法。“腊月”最早是从秦汉时期开始流行的,原本是“狩猎之月”,猎、蜡、腊这三个字之间有着密不可分的关系……

“腊”和“蜡”“猎”是什么关系?

《风俗通义》:“夏曰嘉平,殷曰清祀,周曰大蜡,汉改为腊”

腊月之“腊”这个字,迄今在中国最古老的成熟文字甲骨文中尚未发现,已发现最早的“腊”字见于金文,写作,出现于春秋早期的徐王鼎上。在该鼎的内壁有铭文27字:“徐王用其良金,铸其鼎,用菜腊,用飨宾客,子子孙孙,世世是若。”“腊”与“菜”并列,说明腊是食物,东汉许慎《说文解字》释之为“干肉也”。干肉为什么写作“腊”字?原来与“猎”字有关,制作腊的肉是通过狩猎获取的。腊这种干肉系祭祀用肉,用小的野兽整个晾干而成。周代已有专门的“腊人”制作腊肉,《周礼·天官》称:“腊人,掌干肉。”现在民间冬天制作腊肉的风俗就是这种先秦遗风。

腊人之“腊”念作xī,音同“昔”,这是“腊”字的原本读音,腊月之“腊”念作là,为什么不念xī?这与“猎”和“蜡”二字有关,也与先秦时即已流行的“年终大祭”有关。

据东汉应劭《风俗通义·祀典》“腊”条引《礼传》:“夏曰嘉平,殷曰清祀,周曰大蜡,汉改为腊。”南朝宋刘义庆《世说新语·德行》篇注引《五经要义》亦称:“三代名腊:夏曰嘉平,殷曰清祀,周曰大蜡,总谓之腊。”可见,先秦时各朝代年终大祭有不同的称谓,阴历十二月除了称“腊月”外,还有“蜡月”、“嘉平”、“清礼”等叫法。

作为祭祀用的干肉“腊”读音由xī转là,即出现在年终大祭不同叫法的变化过程中。周代改称夏代的“嘉平”、殷商的“清祀”为“大蜡”,“大蜡”又称“蜡”,活动举行的月份也被称为“蜡月”。因为“蜡”与“腊”字都和祭祀有关,概念上渐渐模糊和混淆起来,到西汉时二字已可互用,“大蜡”甚至改成了“腊”,被念成là也就很自然了。本为名词的“腊”在字义与词性上也随之发生了转化,成为动词,原意“干肉”变为“用干肉祭祀”;而“蜡月”则写成了“腊月”——年终大祭之月。

实际上,腊月原本是“狩猎之月”的意思,早期写作“猎月”才对。《风俗通义》称:“腊者,猎也,言田猎取禽兽,以祭祀其先祖也。”可见,猎→腊→蜡这三个字之间是一种扯不断的关系:狩猎来的禽兽用来制作腊肉,制作好的腊肉用来蜡祭。

值得注意的还有一个“臘”字,现代词典均称“臘”是“腊”的繁体字,其实早期这两个字在读音、字形和写法上都不一样。“腊”的篆书写作,与金文一样,而“臘”的篆书写作;“腊”是干肉,而“臘”是腌肉,但在后来这两个字也被互用了。因此,上世纪五六十年代在汉字简化过程中便将“腊”当成了“臘”的简化字。

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