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火器之下安有完铠? 中国甲胄的最后余晖

2018-06-25 09:18知历史->古代史
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15世纪,欧洲火器发展达到前所未有的鼎盛时期,欧陆大国皆装备上新式火器,并于16世纪大量传入作为火药发明国的中国。中国的火器虽无欧洲发展迅猛,也一直未曾间断,明代更是取得空前进步。

在火器的时代,棉甲逐渐成为军队装备的主流。提及棉甲,不少人一定会联想到清王朝的八旗军形象:他们头顶“避雷针”头盔,身披打满了铆钉的布面甲,黄、白、蓝、红、镶黄、镶白、镶蓝、镶红,一队队八旗健儿在大草原上红尘做伴,活得潇潇洒洒,策马奔腾,共享人世繁华。因为这种“八旗铠甲”有不少实物传世,故而也成为当今我们能在古装剧中看见的较接近历史的中国甲胄。不过要是就此认为此款甲胄是八旗原创品牌,那就大错特错了。无论甲胄的工艺还是形制,“八旗铠甲”都是一款不折不扣的山寨产品,抄袭的对象正是它的死敌明朝官军。

布面甲自蒙元时代就已出现,明朝建立后,几乎照搬了蒙元的布面甲风格,除了在形制上将套头式改为对襟式之外,几乎与元代没什么区别。永乐年间,明军组建了中国第一支成建制的火器部队神机营,甲胄方面也开始投入研究。在新的时代,传统的札甲面对火器不堪一击,倒是在宋代传入中国的棉花经纺织后,对早期的火器有较好的防御力,棉甲逐渐被装备到军中,到晚明时,抗清名将卢象昇的部队达到了百分之百的备甲率,所着的皆为棉甲。

《乾隆大阅图·列阵》( 局部),清乾隆,郎世宁,绢本设色,纵68厘米,横1757厘米,现藏故宫博物院。描绘了1739年乾隆皇帝于京郊南苑举行阅兵式 时的情景,图中九成以上的八旗军士皆身着棉甲

其实棉制品本身对火器的防御相当有限。万历抗日援朝战争中,明军为应对日军的火器,在战前准备了高七尺、阔一丈二尺的大棉被,打算等日军一进攻就打湿遮挡弹丸,这应是明军的经验之举,说明棉制品打湿后对付早期火器可以起到应急作用。不过当时日军鸟铳已比较强大,鉴于此,明朝兵部左侍郎宋应昌找了日军鸟铳做射击实验,结果发现鸟铳在八十步之外能击穿二层湿毯被子,五十步之外则能击破三至四层湿毯被子,可见棉制品并非防火器的神器。真正克火器的棉甲是指在棉制品中加上金属、牛皮等防御材料的复合甲,相比传统札甲,这种复合甲的优势在于防御面广,棉制材料对火铳弹丸有缓冲作用,而内部的牛皮、纸甲(以硬布裱骨,再用纸筋搪塞而成)以及金属则是真正抵挡火器的关键。棉甲之所以能逐步取代铁甲,主要就是因为这种甲胄可以合并棉袄、铁甲、皮甲、纸甲之防御性能,取众甲之长。

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