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当药学家遇上中草药 揭示传统医学的科学脉络

2018-02-27 21:53知历史->古代史

近代中药药理学研究

尽管医学传教士已经开始对传统中药的实用价值给予关注,但中药药理实验研究却未得到认真、持续的对待,直至陈克恢来到协和医学院。当陈克恢在威斯康辛大学药理学系学习时,在导师的支持下,他开展了关于肉桂这味中草药的研究,并在该研究的基础上完成了本科论文。

他在北京协和医学院任职之后,继续开展有关中医药的研究。他与施密特和里德一起,开展了关于当归的研究。他们主要是研究当归的药理学机制。尽管该研究设计巧妙,却仍未能提取任何化学上的有效成分,所以他们发表的相关研究结果未能引起普遍关注。同年,陈克恢被告知中国麻黄属植物有治疗哮喘的功效,于是他开始研究麻黄的有效机制。几周之后,他将麻黄素从麻黄中分离出来,并发现一定量的麻黄素具有提升血压、增加心率、扩大瞳孔的功效。1924年,陈克恢和施密特发表了“The Effect of Ephedrine on Experiment Shock and Hemorrhage”(《麻黄素在实验性休克和出血中的作用》)一文,汇报了他们的发现。在此之后,陈克恢对麻黄素开展了一系列研究,并发表了10余篇论文。1930年,麻黄素被列入“中国药典”,也被列入日本、美国、英国、俄罗斯等国的药典。陈克恢为研究药学本草创立了一个新型案例。麻黄素与肾上腺素的效用相近,但是麻黄素有着持久低毒性的优点。因此,麻黄素的出现引起了很多制药公司的关注。

对中药化学的实验研究

赵承嘏是研究传统中药化学成分的先驱。他于1910年在曼彻斯特大学获学士学位,1912年在瑞士技术研究所获硕士学位,1914年在瑞士日内瓦大学获博士学位。1925年,赵承嘏受北京协和医学院的邀请,成为药理化学教授,同时也是药理系执行理事。在协和,他开始研究中草药,并与陈克恢合作,研究麻黄的化学成分:麻黄素和伪麻黄碱。他还研究了中国延胡索、莽草、贝母和钩吻的化学成分,发表了一系列文章。1932年之后,里德和陈克恢这两位在传统中药研究取得重大成绩的药理学家离开了协和。在李石曾的邀请下,赵承嘏也离开协和,建立了北平国家研究院药物研究所。里德离开协和后,去了上海亨利·雷世德研究所生理系任所长,该机构是当时中国最大的私人医学研究机构。他们二位在中草药研究领域均作出杰出贡献。

北京协和医学院的药理学系为近代中国的中药药理学研究发展作出了重要贡献,实证研究方法也成为传统中药的研究模式。

原标题:早期药学家对中草药的研究

责编:陈亚楠

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